Estructuras anatómicas y complejo atlas-axis en camaleones

Atlas-axis en Ch.namaquensis
Complejo atlas-axis de Chamaeleo namaquensis: 1. lateral; 2. dorsal; y 3. ventral; 4. anterior; 5. vistas posteriores; 6. axis aislado; 7. vistas laterales. Escala = 1 mm.

Con fecha reciente (31.Enero), se ha publicado un nuevo estudio acerca del complejo atlas-axis en los camaleones.

Aunque anteriormente, se han publicado numerosos estudios sobre la osteología de los Chamaeleonidae, la morfología vertebral comparada entre sus diferentes géneros y/o especies, particularmente a nivel de este complejo articular cervical, no ha sido bien descrita hasta la fecha, siendo todavía mal conocida.

En este estudio se caracteriza esta serie vertebral cervical de los camaleones, compuesta por 5 vértebras, con particular significación para con el complejo articular de sus dos primeras piezas (atlas y axis) para las especies de los géneros Brookesia, Rieppeleon, Archaius, Rhampholeon, Nadzikambia, Bradypodion, Chamaeleo, Calumma, Furcifer, Kinyongia y Trioceros, revelándose diferencias morfológicas importantes entre todos ellos, lo que refleja diferencias en su función y por lo tanto también en su comportamiento y ecología, donde además procesos heterocrónicos han jugado un papel importante en la evolución de dichas estructuras.

Proceso parietal en Ch.calyptratus
Conexión entre parietal y supraoccipital; parietal y escamoso. (A) Chamaeleo calyptratus: presencia de la processus parietal inferior (B) Furcifer pardalis: presencia de la lámina lateral 1. vistas anterodorsolaterales, 2. vistas ventrales. Escala = 10 mm.

Los objetivos de este estudio son:

  • describir en detalle la morfología de atlas y axis en estos géneros de camaleones
  • comparar sus morfologías individuales y estudiar la influencia de la heterocronía en la morfología observada
  • estudiar las diferencias entre machos y hembras en los taxa seleccionados, lo que refleja su diferente comportamiento
  • estudiar la región posterior del cráneo de todos estos géneros

En este sentido, además de estudiar la anatomía comparada de este complejo atlas-axis, también se describen algunas estructuras particulares como la derivada del parietal de Ch.calyptratus (processus parietalis inferior).

 

Referencias

Estudio sobre el estado de población de Furcifer angeli

Con fecha de Noviembre.2013, CITES acaba de publicar un estudio elaborado por M.Voakajy sobre la viabilidad segura del comercio internacional de ejemplares de la especie Furcifer angeli, localizada en las áreas boscosas secas del NO de Madagascar, en una franja de alturas comprendida entre los 40 y 300 m.

En 1995, CITES suspendió la exportación de esta especie, que ahora se permite restringida a un cupo anual de 150 ejemplares, perfectamente registrados.

El estudio se llevó a cabo en dos localizaciones: Marosely, en la región de Sofía y en Andranomiditra, en la región de Boeny. En ambas se determinó el estado de densidad de población de F.angeli en base a los muestreos realizados entre los meses de Abril y Mayo de 2013 cuando los camaleones aún estaban activos antes de la hibernación  mediante sistema muestreo a distancia en cada uno ambas áreas.

F.angeliEste método consiste básicamente en trazar una pista principal que atraviesa todos los tipos de hábitat posibles dentro del sitio de estudio, a partir de la cual se definen al azar transectos forestales compuestos por tres líneas paralelas, con una longitud de 50 m cada una y a 20 m de distancia entre ellas. La observación de los camaleones es nocturna, pues  durante este periodo los camaleones son fáciles de observar (Jenkins et al.,1999), y la realizan dos personas con frontales tipo Peztl. Durante ella se registran todos los datos necesarios para estimar la densidad, junto con otros parámetros ecológicos, individuales y poblacionales.

Para calcular la densidad de la población, se utilizó el programa DISTANCE (versión 5.0) calculándose en función del tamaño de la población contabilizada y de la superficie total muestreada durante las observaciones. A partir de ahí es posible obtener el tamaño de la población nacional multiplicando la densidad de población estimada por el área de ocupación de la especie dentro de su área de distribución.

En este sentido, el tamaño total de la población malgache de F.angeli corresponde aproximadamente a 979,695 ejemplares y el correspondiente a la región de Sofía a 233,048 ejemplares, con una densidad media de 4.7 ejemp/ha.

Su área de distribución es de aproximadamente 3,100,000 ha, con un rango de confianza de 2.5 a 8.5 ejemp/ha, aunque con un coeficiente de variación importante del 30.21%. Pero dado que F.angeli se localiza generalmente en las masas forestales situadas entre los 40 y 300 m s.n.m., su área de ocupación real, atendiendo a sus parámetros ecológicos favorables (tipo de hábitat y altitud), se estima tan sólo en unas 391,878 ha.

Para la determinación del cupo de exportación se utilizó sólo la población de Sofía, ya que se disponía de datos completos de ésta, por lo que el cupo propuesto sólo es válido para con esta región. Y puesto que la extracción con fines comerciales debe hacerse obligatoriamente en zonas fuera de áreas protegidas, se calculó el área de ocupación de F.angeli fuera de dichas áreas, descartando la superficie de zonas forestales protegidas localizadas dentro de su área de ocupación en esta región.

Tabla resumenPara garantizar la viabilidad de F.angeli se estimó una captura extractiva de exclusivamente un 10%, empleándose para los cálculos el valor mínimo del nivel de confianza (2.5 ejemp/ha), con objeto de evitar posibles sobrestimaciones del tamaño de la población.

Con estas premisas, el cupo calculado para Furcifer angeli en la región de Sofia es de 229 ejemp/año. Frente a este valor, el cupo propuesto a partir del estudio realizado es de 150 ejemp/año.

 

Referencias

Biology of Chameleons

Biology of ChameleonsEste mes tiene prevista su aparición el libro “Biology of Chameleons”, editado por Krystal A. Tolley y Anthony Herrel, que cubre todos los aspectos básicos de la biología de los camaleones.

Se trata probablemente del texto más completo y actual sobre el tema, abarcando aquellos aspectos más fundamentales de su anatomía, biología, fisiología, ecología, biogeografía, comportamiento, adaptación, función y evolución, así como su taxonomía, sistemática, registro fósil y conservación.

A través de sus diferentes capítulos se agrupan trabajos, estudios y textos de los principales investigadores que trabajan en este campo.

  • Cap.1.- Biology of the Chameleons: an introduction – Tolley Kr.A./Herrel A.
  • Cap.2.- Chameleon anatomy – Anderson Ch.V./Higham T.E.
  • Cap.3.- Chameleon physiology – Herrel A.
  • Cap.4.- Function and Adaptation of Chameleons – Higham T.E./ Anderson Ch.V.
  • Cap.5.- Ecology and life history of Chameleons – Measey G.J./Raselimanana A./Herrel A.
  • Cap.6.- Chameleon behavior and color change – Stuart-Fox D.
  • Cap.7.- Evolution and biogeography of Chameleons – Tolley Kr.A./Menegon M.
  • Cap.8.- Overview of the systematics of the Chamaeleonidae – Tilbury C.R.
  • Cap.9.- Fossil history of Chameleons – Bolet A./Evans S.E.
  • Cap.10.- Chameleon conservation – Jenkins R./Measey G.J Anderson Ch.V./Tolley Kr.A.

En definitiva, una obra imprescindible en la biblioteca de cualquier persona que quiera profundizar en el estudio de este singular grupo de reptiles.

 

Referencia

  • Tolley Kr.A./Herrel A. 2014. Biology of Chameleons. University of California Press. 288 pp. ISBN # 978-0-520-27605-5.

Estudio sobre la simpatría de tres especies de Trioceros en un bosque tropical de montaña en Camerún

Interesante artículo de Christopher V. Anderson y Emmanuel Van Heygen que analiza la dispersión y diferenciación específica de tres especies de Trioceros que se encuentran en la ladera occidental del Monte Kupe en la Región Suroeste de Camerún. Cada una de estas especies se localiza a lo largo de un gradiente altitudinal diferenciado: T. montium se encuentra a 1,200 m, T. pfefferi entre los 1,100 y 1,900 m, y T. quadricornis quadricornis desde los 1,300 hasta los 2,000 m snm (Hofer et al. 1999, Hofer et al. 2000, Hofer et al. 2003). Se sugiere que las distribuciones de estas tres especies no son el resultado de diferentes límites de tolerancia fisiológicos y probablemente no son independientes una de la otra (Hofer et al. 1999, Hofer et al. 2000, Hofer et al. 2003).

Trioceros montium

 

 

 

 

 

Ch.V. Anderson. Macho de Trioceros montium (1000 m, Mount Cameroon).

 

Referencias

Nuevo género de camaleones malgaches

Frank Glaw, Oliver Hawlitschek & Bernhard Ruthensteiner presentan un artículo en el que proponen la determinación de un nuevo género de camaleones enanos de Madagascar, transfiriendo las especies de Brookesia nasus y Brookesia lolontany. El nuevo género se denominaría Palleon gen. n., conteniendo las siguientes especies: Palleon nasus nasus (Boulenger, 1887), Palleon nasus pauliani (Brygoo, Blanc & Domergue, 1972), Palleon lolontany (Raxworthy & Nussbaum, 1995).

Palleon lolontany

 

 

 

Glaw Fr. et al. Palleon lolontany (macho del Macizo de Sorata, nueva localidad para esta especie)

 

Referencias

Marcaje de camaleones

Aunque hasta la fecha el marcaje de camaleones mediante el empleo de microchips de identificación, es una práctica poco recomendable (Arbeitsgemeinschaft Amphibien und Reptilienkrankheiten (AG ARK) der Deutschen Gesellschaft für Herpetologie und Terrarienkunde (DGHT, 2009), recientemente, el equipo de la Dra.Krystal Tolley, del South African National Biodiversity Institute de Ciudad del Cabo, está colocando estos implantes en ejemplares salvajes de Chamaeleo namaquensis, en Namibia.

Lectura de microchips en camaleonesLos microchips empleados consisten en una pequeña pieza de metal codificado con un código de barras, insertados con una pequeña jeringa de forma subcutánea, no habiendo observado hasta ahora ningún efecto secundario al respecto. La piel se esteriliza antes de insertar los pit•tags, de tan sólo unos pocos milímetros. El orificio de inserción se cierra y cubre con pegamento quirúrgico para la piel en forma de aerosol.

Los camaleones implantados pueden ser fácilmente identificados mediante en scanner lector de código de barras, permitiendo así obtener datos precisos acerca de su crecimiento (talla y peso), sus movimientos y desplazamientos, las diferencias poblacionales y comportamentales de adultos y juveniles de ambos sexos, así como el tipo y tamaño de hábitat preciso que requieren, sus tasas de supervivencia y mortalidad, e incluso el tamaño real de su población natural.

 

Referencias

Biodiversidad

Decenio de la Biodiversidad

La Asamblea General de la ONU proclamó el período 2011-2020 como el Decenio sobre la biodiversidad biológica en el planeta.

Desarrollo sostenible y biodiversidadLa biodiversidad es el resultado de millones de años de evolución biológica de especies y ecosistemas, y de la diversidad genética sobre la que se asienta. De esta riqueza biológica depende la estabilidad del entorno y del planeta, pero en los últimos años, con el enorme salto producido con la revolución industrial y tecnológica, esta biodiversidad se ha visto gravemente comprometida, con la sobreexplotación de las pesquerías, la desforestación de grandes masas selváticas y forestales, el fuerte incremento selectivo de la producción agrícola y la continua y constante fragmentación del territorio.

Recapacitemos y cuidemos la biodiversidad del planeta como base y riqueza fundamental sobre la que asentar el progreso y la producción sostenible, aún se está a tiempo de proteger y conservar esta diversidad para las próximas generaciones.

Sólo en el último momento de la historia humana ha surgido la ilusión de que las personas pueden prosperar aparte del resto de los seres vivos
E.O. Wilson

 

Referencias

Lista Roja y pérdida de biodiversidad

Pérdida de biodiversidad

…Y seguimos perdiendo biodiversidad, añadiendo nuevos items a la lista de especies amenazadas. ¿Cuándo será consciente el hombre de la tremenda e irrecuperable pérdida que supone la desaparición de una especie gestada tras miles de años de evolución en nuestro planeta?

Los últimos datos recopilados por las organizaciones adscritas a la Lista Roja de la IUCN siguen ofreciendo situaciones preocupantes. Según estos datos, se han añadido 4,807 items al total de especies evaluadas, que actualmente asciende a 70,294; de esta cifra, aproximadamente el 30 % (20,934 especies) se encuentran amenazadas de extinción en mayor o menor medida.

Los escalofriantes datos ofrecidos son éstos:

Lista RojaLa situación continúa siendo muy alarmante y exige una profunda reflexión, concienciación y actuación decidida y sin trabas para detener esta deriva de extinción de especies y de pérdida de biodiversidad, so pena de llegar tarde de nuevo y de lamentar su irrecuperable desaparición.

 

Referencia

Algunos datos sobre el mercado de camaleones

La familia Chamaeleonidae supone un grupo muy controvertido de taxones frecuentes en el comercio internacional de reptiles. La mayoría de las especies son raramente criadas en cautividad, no localizándose ejemplares disponibles más que en contadas ocasiones (CCIC, 2013).Entre estudiosos y aficionados siempre ha habido una cuestión de interés, preocupación y curiosidad por conocer cifras y datos referidos a la explotación, captura y mercado de camaleones, particularmente desde la perspectiva de la protección animal, la conservación de recursos naturales y el mantenimiento de la biodiversidad.

Un gran nº de ejemplares se capturan salvajes en la naturaleza, se exportan a terceros países y se venden en comercio, lo que supone un proceso totalmente stressante para los animales, que da como resultado bajas tasas de supervivencia en cautividad a largo plazo y altas tasas de mortalidad durante el proceso de importación (CCIC, 2013).Partiendo de estas premisas, en este blog aporto tan sólo algunos datos preliminares y generales que ofrecen una visión global del problema, como anticipo de un estudio más amplio en el que actualmente trabajo y que pronto espero subir a la web.

* * * * *

La última revisión sistemática acerca del mercado global de camaleones fue la realizada en 2004 por Carpenter A.I. et al., en la que analizó los datos compilados por CITES entre los años 1977 y 2001, es decir durante un período de 25 años. En su estudio registró un total de 845,013 ejemplares exportados, con un máximo de 65 especies afectadas en 2001.

Aunque el mercado de camaleones aparecía dominado por animales de captura de origen salvaje WC, en 1977 empezaron a aparecer tímidamente las primeras exportaciones de ejemplares R criados en granjas bajo condiciones controladas a partir de huevos o neonatos capturados en su medio natural (1977), y algo más tarde, en 1992, los primeros ejemplares criados en cautividad CB o F1 (Carpenter A.I. et al., 2004).

El impacto del comercio sobre las poblaciones silvestres de camaleones muy significativo. Es importante tener en cuenta que estas cifras no indican los nº reales capturados en la naturaleza, ya que muchos animales mueren en su país de origen entre recolección, stockage y exportación, y estos ejemplares no cuentan en las cifras reportadas (CCIC, 2013). Los datos disponibles hacen referencia tan sólo a los animales registrados en permisos y facturas de embarque, pero no al total de ejemplares afectados sin duda mucho mayor y sobre el que tan sólo podemos inferir alguna aproximación.

Hacinamiento en jaulas comunes durante los procesos de stockage para importación. Abate A. (1999a)
Hacinamiento en jaulas comunes durante los procesos de stockage para importación. Abate A. (1999a)

Por otra parte, Abate A. (1999a) señala que las hembras reproductoras se ven afectadas más negativamente por las condiciones de cautividad, con escasas esperanzas de supervivencia a largo plazo tanto de hembras grávidas como de crías o puestas. Los machos presentan una mayor esperanza de vida y su posible mortalidad alcanzará hasta un 25 % de los ejemplares durante los primeros 6-12 meses de su mantenimiento en cautividad.

También en este sentido, Ravoninjatovo y Rabemananjara (1999) ofrecieron datos de mortalidad para los animales capturados en origen, que alcanzaba hasta el 50 % de las capturas para algunas especies, principalmente a nivel de hembras grávidas y juveniles, como consecuencia de las condiciones stressantes de captura, stock y embalaje (fracturas, hacinamientos, ayunos prolongados, deshidratación,….). Ambos autores citaron además que como medida de compensación por posibles pérdidas, es habitual servir entre un 10 y un 25 % más de ejemplares al exportador. Estos animales no aparecen en ningún tipo de registro.

De todo lo expuesto se deduce que aunque la cifra registrada fue de 845,013 ejemplares, la realidad de animales perjudicados llega a ser mucho mayor, pudiendo llegar a superar fácilmente 1,250,000 animales en origen, tal vez más.

Pues bien, interesado en el tema he procedido a revisar la situación actual, que no parece haber mejorado mucho desde entonces, analizando los datos de mercado CITES desde 2002 hasta la fecha (es decir un período de 12 años) y acumulando también los mismos con los referidos al estudio de Carpenter A.I. et al. (2004).

Durante este período se han exportado oficialmente un total de 988,475 ejemplares, procedentes de 11 países, es decir un 14.51 % más que el total acumulado de 2004, pero en la mitad de años aproximadamente, o lo que es lo mismo, un incremento del 58.97 % en la demanda del mercado de camaleones. La caracterización más habitual de estos ejemplares fue también de origen WC, si bien empieza a observarse un valor creciente de animales CB en su sentido más amplio, de cría y recría.

Si a los datos aportados les aplicamos un factor corrector al alza de un 40 % como consecuencia de las circunstancias expuestas anteriormente (algo mejoradas por suerte), ello ofrece de nuevo una cifra que podría superar ampliamente 1,400,000 animales afectados por este creciente mercado de camaleones.

En definitiva, si acumulamos datos desde 1977 hasta fecha actual, más de 1,833,488 camaleones han sido oficialmente exportados desde sus países de origen, según consta en los registros estudiados. De éstos, aproximadamente 1,529,119 ejemplares (83.40 %) han sido WC, y el resto (304,369 – 16.60 %) de cría, recría o sin determinar.

Y si aplicamos de nuevo este factor de corrección por mortalidad no registrada, compensación de ejemplares, etc., la cifra final de exportación (y por tanto de expolio o captura del medio natural) alcanzaría aproximadamente 2,600,000 camaleones, de los que 2,140,767 corresponderían a animales WC extraídos de su medio natural…. Y esta cifra no comprende ni aquellas especies no recogidas bajo ningún epígrafe CITES, ni por supuesto aquéllas referidas al mercado negro, no registrado, que también las hay.

Esto quiere decir que las cosas no han cambiado mucho desde los años 70, y que pese a las campañas de regulación y concienciación tanto nacionales como internacionales desarrolladas tanto por las administraciones de los diferentes países implicados, exportadores e importadores, como por organismos internacionales de referencia (CITES, IUCN,…), la presión sobre este grupo de animales sigue creciendo y su afección está llegando a ser crítica en algunas especies.

Por todo ello, es fundamental que disminuyan de forma importante estas tasas de exportación, pues permitir que una especie se explote hasta el punto de que necesite la protección CITES Apéndice I es inaceptable (CCIC, 2013).Como señala también CCIC (2013), es necesario reducir y poner fin al comercio de camaleones salvajes y fomentar en su caso el de animales criados en cautividad.Lo mejor que pueden hacer estudiosos y aficionados a los camaleones es disminuir la mortalidad de los animales mantenidos en cautividad y aumentar los éxitos de cría, reduciendo al máximo su captura y recolección del medio natural e incrementando los conocimientos sobre sus necesidades y requerimientos (CCIC, 2013). Y en este sentido, deben mantenerse además linajes diferenciados de aquellos grupos de ejemplares mantenidos y criados en cautividad, con objeto de conservar una adecuada diversidad para que no declinen dichas poblaciones como consecuencia del inbreeding ante la ausencia de líneas sanguíneas de renovación.

Referencias

Presentación

T.jacksonii xantholophus
T.jacksonii xantholophus

Bien, con esta presentación hoy quiero iniciar mi andadura por este blog que espero sea motivo de progreso y superación personal al mismo tiempo que foro de información, de opinión y de contacto, de forma que permita el acercamiento e intercambio de noticias, datos, reportajes,…, entre todos aquéllos interesados por los temas expuestos, particularmente camaleones, peces y anfibios.

No sé si la experiencia llegará a buen puerto, ni si seré capaz de persistir en ella y mantener el blog abierto y operativo mucho tiempo. Tampoco sé si será de la consulta, debate y/o agrado de muchas personas, pero considero interesante intentarlo al menos. Espero llegue a buen puerto.