Disminución poblacional de camaleones de montaña en Tanzania

Especies estudiadasPublicado nuevo estudio que analiza la disminución poblacional histórica de tres especies de camaleones dependientes de los bosques de montaña en el E de las Usambara Mountains de Tanzania, analizando su sensibilidad frente a la fragmentación de su hábitat.

En el trabajo se estudian las poblaciones naturales de Rhampholeon spinosus, Rhampholeon temporalis y Trioceros deremensis, a lo largo de 32.2 km de transectos, empleando un modelo de muestreo jerárquico con objeto de estimar sus densidades. El modelo incluye características del hábitat (parcelas) y transectos locales, al mismo tiempo que estima su detectabilidad.

A partir de los datos obtenidos de hábitat y densidad, los autores calculan los tamaños de población estimados a partir de mapas históricos y actuales de cobertura de suelo en la zona de estudio (230 km2), obteniendo una estimación del impacto provocado sobre estas especies por la alteración antropogénica de sus hábitats.

Para las tres especies, las densidades de población estimadas se han reducido en el área de estudio seleccionada en aproximadamente un 60% respecto de sus niveles históricos, siendo esta pérdida superior a lo que cabría esperar por la pérdida de hábitat exclusivamente. El resto de poblaciones de las especies estudiadas se localizan predominantemente en espacios naturales protegidos, por lo que el futuro de estas especies probablemente vendrá determinado por el grado de protección ofrecido por estas reservas naturales.

 

Referencias

  • Shirk Ph.L. et al. 2014. Impact of habitat alteration on endemic Afromontane chameleons: evidence for historical population declines using hierarchical spatial modelling. Diversity Distrib., 20(19): 1186-1199.

Nuevas especies de camaleones enanos de montaña

Recientemente se ha publicado un nuevo estudio sobre algunas poblaciones de camaleones enanos de montaña en el que se evalúa y compara la situación taxonómica de las poblaciones recientemente descubiertas de camaleones enanos de montaña (gén. Rhampholeon) del Norte de Mozambique, aislados en los montes Chiperone, Mabu, Inago y Namuli, con aquellos congéneres geográficos más cercanos, como Rhampholeon platyceps Günther 1893 del monte Mulanje y Rh.chapmanorum Tilbury 1992 de las Malawi Hills, en el Sur de Malawi.

RampholeonEstas interrelaciones se examinaron utilizando características morfológicas y un análisis filogenético incorporando dos marcadores mitocondriales y un marcador nuclear.

La filogenia mostró que cada tipo aislado contenía un clado específico de camaleones de montaña. Los camaleones de estas sky islands de montaña mozambiqueñas se sitúan en un clado monofilético que abarca incluso las especies del Sur de Malawi (Rh.platyceps y Rh.chapmanorum).

Aunque algunas interrelaciones no se han resuelto todavía, los aislamientos de Malawi meridional y Mozambique parecen compartir su ancestro común más reciente con especies de las tierras altas de las montañas del arco oriental y meridional de Tanzania y Malawi (Rh.moyeri, Rh.uluguruesis, Rh.nchisiensis). Junto con Rh.beraduccii y Rh.acuminatus, todas están incluidas en el subgénero Rhinodigitum.

Hermanos de este gran clado se sitúan especies de Africa Centro/Oeste (Rh.temporalis, Rh.spectrum) y el complejo Rh.marshalli-gorongosae del Suroeste de Mozambique y Zimbabwe adyacente.

Los resultados morfológicos y moleculares confirman que Brookesia platyceps carri Loveridge 1953, es sinónimo de Rhampholeon platyceps Günther 1892. Los registros históricos de Rh.platyceps de las Shire Highlands (Chiromo) y de la Meseta de Zomba, son incorrectos y la especie se considera ahora endémica del Macizo Mulanje.

Las 4 poblaciones recién descubiertas, son poblaciones aisladas genéticamente y morfológicamente distintas, describiendo así cada una de ellas como una nueva especie:

  • Rhampholeon (Rhinodigitum) maspictus sp.nov. se restringe al monte Mabu y se distingue por su gran tamaño, crenulaciones dorsales bien desarrolladas y una brillante coloración de cría en los machosRhinodigitum maspictus
  • Rhampholeon (Rhinodigitum) nebulauctor sp.nov. se restringe al monte Chiperone y se distingue por su pequeño tamaño, crenulaciones dorsales débilmente desarrolladas y un proceso rostral grande en los machosRhinodigitum nebulauctor
  • Rhampholeon (Rhinodigitum) tilburyi sp.nov. se restringe al monte Namuli y se distingue por su su pequeño tamaño, crenulaciones dorsales débilmente desarrolladas y prominente flexión de hocico en los machosRhinodigitum tilburyi
  • Rhampholeon (Rhinodigitum) bruessoworum sp.nov. se restringe al monte Inago y que se distingue por su pequeño tamaño, crenulaciones dorsales débilmente desarrolladas, gran proceso rostral en machos y cola relativamente larga en ambos sexosRhinodigitum bruessoworum

 

Referencias

  • Branch W.R./Bayliss J./Tolley Kr.A. 2014. Pygmy chameleons of the Rhampholeon platyceps complex (Squamata: Chamaeleonidae): Description of four new species from isolated ‘sky islands’ of northern Mozambique. Zootaxa, 3814 (1): 1-36. http://www.mapress.com/zootaxa/2014/f/z03814p036f.pdf.

Mountain Dragons

Mountain DragonsJan Stipala acaba de publicar un nuevo libro con el título de “Mountain Dragons”, en el que muestra con impresionantes documentos gráficos la amplia y rica diversidad de los camaleones de montaña del centro y Oeste de Kenya (http://mountaindragons.com/). Estos camaleones han evolucionado para adaptarse a un ambiente ecuatorial con una climatología realmente extrema, con saltos térmicos muy importantes entre día y noche.

En colaboración con el Museo Nacional de Kenya, Stipala estudia y documenta ampliamente la distribución, así como la variación morfológica y genética de estos camaleones, en particular de dos especies, Trioceros jacksonii y Trioceros hoehnelii.

El libro también presenta nuevos datos sobre algunas especies recientemenet descritas y/o de aparición escasa y rara, como Trioceros sternfeldi, Trioceros conirostratus o Kinyongia excubitor, entre otras.

Una obra de referencia para aficionados e investigadores de los camaleones.

 

Referencia

  • Jan Stipala J. 2014. Mountain Dragons: In Search of Chameleons in the Highlands of Kenya. 123 pp. ISBN # 978-0-9928176-0-2.

Atlas de Reptiles de Kenya.- Atlas de camaleones

Con la financiación de la Fundación Rufford y bajo la supervisión del Departamento de Herpetología del Museo Nacional de Kenya, se ha editado en formato descargable el Atlas de Reptiles de Kenya (The Kenya Reptile Atlas – www.kenyareptileatlas.com), que recoge las principales especies y grupos que conforman la fauna herpetológica de esta región africana. Los autores (Beryl Bwong, Patrick Malonza, Vincent Muchai, Stephen Spawls y Victor Wasonga), editan y publicitan de forma desinteresada este atlas con fines divulgativos y educativos, disponible para todos los que lo deseen. El atlas presenta para cada especie una ficha con:

The Kenya Reptile Atlas

  • una descripción detallada
  • una foto o serie de fotos
  • un mapa de distribución en formato cuadrícula

El ámbito referido a los camaleones aparece descrito en dos partes. En Kenya se conocen en la actualidad cerca de 24 especies, con posiblemente una especie introducida. De estas especies, 7 se han descrito en los últimos 20 años y 4 se han descrito por primera vez recientemente, aunque es casi seguro que quedan todavía algunas no descritas pendientes de descubrir, lo que se comenta en la segunda parte (Camaleones 2).

Una fuente gratuita de información actualizada sobre los Reptiles-Camaleones de Kenya.

 

Referencias

Peligro: presencia de especie anfibia invasora en Madagascar

Alrededor del 90 % de los Mamíferos y del 95 % ciento de los Reptiles de Madagascar son especies únicas y exclusivas, no localizadas en ningún otro lugar en la Tierra. Por ello la localización de algunos ejemplares del sapo de origen asiático Duttaphrynus melanostictus cerca de la localidad de Tamatave, puerto marítimo y centro comercial más importante de Madagascar, constituye una auténtica amenaza para uno de los mayores paraísos naturales del planeta.

Duttaphrynus melanostictusEn fechas recientes, un equipo de 11 expertos internacionales, coordinados por el Dr. Jonathan Kolby, de la James Cook University en Queensland, Australia, denunciaban en la revista Nature la detección durante el pasado mes de Marzo de los primeros ejemplares de este sapo, que parece llegaron a Madagascar en contenedores de transporte martítimo, encontrando unas condiciones favorables para su implantación y proliferación (alimentación, clima y ausencia de depredadores).

Además de tratarse de una especie tóxica, cuya toxina podría resultar mortal para una fauna no adaptada frente a ella, podría ser también portadora del hongo quítrido Batrachochytrium dendrobatidis y de algunos ranavirus, que podrían provocar quitridiomicosis, descamaciones, hemorragias de piel,…, y finalmente paro cardíaco y muerte indiscriminada de posibles poblaciones naturales.

Hay poco tiempo para reaccionar y evitar un verdadero desastre ecológico, estableciendo programas urgentes de eliminación de sapos adultos, huevos y larvas, e intentando aislar posibles puntos de reproducción. Erradicar una especie introducida es siempre difícil, pero en fases tempranas todavía puede hacerse; más tarde resulta extremadamente caro y difícil si no imposible.

 

Referencias

Valencia robertae, nueva especie de "killi" mediterráneo

Hace unas semanas fue oficialmente descrita y presentada una nueva especie para el género Valencia, perteneciente a la familia Valenciidae (Cyprinodontiformes), denominada Valencia robertae (Freyhof, Kärst & Geiger, 2014).

Valencia robertaeLa especie se localiza en la parte baja del río Pinios en el Peloponeso y del río Mornos en Grecia continental y se distingue de las otras dos especies de Valencia conocidas por 32 sustituciones de nucleótidos en su ADN mitoconrial, con una distancia mínima del 16.9 % con V.hispanica (Valenciennes, 1846), localizada en zonas costeras de marjal mediterránea en Españay del 8.2 % con V.letourneuxi (Sauvage, 1880), localizada en la zona de occidental de Grecia y en el lago Burint de Albania.

Aunque todos los individuos de V.robertae examinados son peces criados en cautividad procedentes de un stock poblacional recolectado en la década de los 90, estas distancias de divergencia genética no pueden atribuirse a cuestiones de cría selectiva en cautividad ú otras consideraciones, apoyando firmemente la opinión (particularmente frente a V.letourneuxi) de que se trata de especies distintas.

A nivel morfológico Valencia robertae se distingue de:

  • V.letourneuxi por la presencia de barras laterales verticales cortas a lo largo de los flancos en las hembras y una aleta anal casi triangular con margen posterior recto. Los machos de V.robertae se distinguen por tener barras prominentes en el flanco entre la mancha axial y la base de la aleta caudal; cuello y dorso marrón azulado y una aleta anal larga, llegando hasta casi la base de la aleta caudal en ejemplares de más de 30 mm de longitud.
  • V.hispanica por presentar una aleta caudal hialina o azulada con un marcado margen posterior negro en los machos.

Ejemplares más grandes examinados:

  • macho…….. 38.6 mm SL
  • hembra……. 42.5 mm SL

 

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Estudio histopatológico de algunas lesiones en camaleones

En los últimos años se ha incrementado de forma importante el interés por el mantenimiento de animales exóticos en cautividad en el sector de aficionados y mascotas. En el caso de los camaleones el nº de animales importados ha crecido exponencialmente, procediendo tanto de captura de ejemplares silvestres (WC) como de cría (CB) o recría (F1) en granjas al efecto. Desgraciadamente y con demasiada frecuencia las condiciones de estabulación, embarque y transporte no son en absoluto adecuadas, desencadenando la aparición de patologías e incluso la muerte de muchos ejemplares (Algunos datos sobre el mercado de camaleones, Junio.13).

Por otra parte, durante el mantenimiento en cautividad por parte de aficionados inexpertos o descuidados de muchos ejemplares, se desencadenan igualmente procesos patológicos íntimamente relacionados con deficientes condiciones de estabulación y/o de alimentación.

En cualquier caso y en ambas situaciones, estas deficientes condiciones de nutrición y estabulación conducen irremediablemente a la pérdida de la condición corporal de los animales y a la aparición de patologías, consecuencia de la inmunosupresión generada por el stress inducido sobre ellos. En muchos casos, la situación se complica con la irrupción de infestaciones parasitológicas importantes, que acaban produciendo inevitablemente la muerte de muchos ejemplares.

En un reciente trabajo se expone el estudio anatomo-patológico de 4 camaleones, 3 ejemplares de Ch.dilepis importados de Tanzania y 1 ejemplar de F.pardalis provenientes de un propietario particular, con objeto de profundizar en el conocimiento de la patogenia de algunas de las lesiones más comunes en este tipo de animales, producidas como consecuencia de condiciones extremas o descuidadas de estabulación, transporte y mantenimiento.

Patología Ch.dilepisLos resultados mostraron entre otras cuestiones un estado de emaciación (pérdida de más del 10% del peso corporal – masa muscular) generalizada en los 3 ejemplares importados, con edema en su pared intestinal y extravasamiento de fluido al espacio intercelular.

Esta situación es consecuencia de un estado nutricional deficitario agudo que resulta en una hipoproteinemia grave (disminución de la concentración sérica de proteínas) y una ausencia casi total de reservas adiposas, indicativo de un estado de anorexia y stress en estos animales, derivado de unas condiciones de estabulación deficitarias durante el proceso de exportación-importación de estos animales.

En el caso del ejemplar de F.pardalis estudiado, la necropsia desveló la presencia de restos de uratos en el riñón, con destrucción de nefronas e inflamación con probable fallo renal. El diagnóstico sugería el padecimiento de un proceso crónico de gota visceral, lo que unido a la marcada delgadez del animal, indicaba una anorexia extrema y una deshidratación generalizada, por un manejo inadecuado durante su mantenimiento.

Los casos descritos en el estudio afecto, confirman lo expuesto inicialmente respecto de las inadecuadas condiciones de estabulación, importación y mantenimiento de camaleones en cautividad. Por consiguiente, su importación desde países de origen así como su tenencia por parte de aficionados, exige a todos los implicados un conocimiento serio y profundo de sus necesidades fisiológicas básicas, tanto a nivel de estabulación como de alimentación e hidratación, así como el respeto y cumplimiento escrupuloso de normas, cupos de captura y condiciones de transporte por parte de los exportadores. Es importante además que los camaleones importados cumplan una adecuada cuarentena sanitaria y se sometan a control veterinario y desparasitación antes de su entrada en mercado.

Si no se cumple y garantiza de algún modo un bienestar mínimo para estos animales, no se puede consentir de ningún modo que continúe y prolifere esta actividad de comercio y mantenimiento en cautividad de camaleones en el que muchos de los animales sufren condiciones salvajes de stress (hacinamiento, desnutrición y/o deshidratación), tanto en origen como durante su importación o incluso en destino, que acaban finalmente en su patología severa y/o muerte.

 

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Biomasa de peces mesopelágicos

Según recientes estudios publicados en Nature Communications, la biomasa de peces en el océano puede ser 10 veces superior a lo estimado hasta la fecha.

En efecto, los peces mesopelágicos, como los peces linterna (Myctophidae) y los ciclotónidos, (Gonostomatidae), con un stock estimado hasta la fecha de 1,000.106tm, son los vertebrados más numerosos de la biosfera, pero también unos de los grandes desconocidos del océano abierto, careciendo de muchos datos referidos a su biología, ecología, adaptación y biomasa global. Sin embargo, recientes estudios publicados en Nature Comm., con la participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), elevan su importancia multiplicando al menos por 10 su abundancia, lo que supone importantes implicaciones en la comprensión de los flujos de carbono en el océano y el funcionamiento de los llamados “desiertos oceánicos”.

Esta propuesta se basa en las observaciones acústicas llevadas a cabo durante la circunnavegación de la expedición Malaspina (2010-2011), desarrollada a lo largo de las 32,000 millas náuticas recorridas por más de 250 científicos a bordo de los buques de investigación oceanográfica Hespérides y Sarmiento de Gamboa, dentro del Programa Consolider – Ingenio del Ministerio de Ciencia e Innovación, liderado por el CSIC.

Peces mesopelágicos capturados durante la expedición Malaspina./ CSIC

Estos peces mesopelágicos viven en la zona de penumbra del océano, entre los 200 y los 1,000 m de profundidad y actuarían de enlace entre el plancton y los predadores superiores, y tendrían un papel clave en la disminución del oxígeno de las profundidades del océano abierto, acelerando el flujo de transporte activo de materia orgánica desde las capas superiores de la columna de agua. Su papel en los ciclos de los ecosistemas oceánicos tiene que reconsiderarse, ya que es probable que estén respirando entre el 1% y el 10% de la producción primaria en aguas profundas.

 

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Masacre en exportación de anfibios y camaleones

En un pasado blog (Algunos datos sobre el mercado de camaleones, Junio.13) analizaba y aportaba datos sobre el comercio, exportación y tráfico de camaleones, donde comentaba que en definitiva, desde 1977 hasta la fecha actual, más de 1,833,475 camaleones han sido exportados desde sus países de origen según consta en los registros oficiales. De esta cifra, aproximadamente 1,529,129 ejemplares eran WC (wild captured), y el resto (304,347) de cría, recría o sin determinar.

Y si aplicábamos un factor de corrección por mortalidad no registrada, compensación de ejemplares, etc., la cifra final de exportación ascendía a unos 2,600,000 el nº de camaleones extraídos en los últimos 37 años de su medio natural para su venta en el mercado de reptiles y/o mascotas principalmente en los países occidentales, de los que 2,140,781 corresponderían a animales WC…. Y esta cifra no comprendía aquellas especies no recogidas bajo ningún epígrafe CITES, ni por supuesto las referidas a mercado negro o no registrado, que también las había y las hay.

Pues bien, para muestra un botón….

Hace algunas fechas y en relación con lo expuesto, durante una inspección rutinaria realizada en una de las instalaciones de retención de carga del Aeropuerto Internacional OR Tambo en Sudáfrica, se localizó un envío proveniente de Madagascar con destino a Atlanta en EEUU, con unos 1,600 reptiles y anfibios, muchos de los cuales aparecían muertos y otros próximos a morir. Por diferentes circunstancias, en cualquier caso injustificables, los animales permanecieron en la terminal, en condiciones de máximo hacinamiento, sin agua y alimentos, durante al menos 5 días.

El personal del zoológico de Johannesburgo se hizo cargo de los supervivientes intentando desesperadamente su recuperación y supervivencia, aunque se perdieron más de 330 ejemplares, muchos a causa de la insuficiencia renal ocasionada por su deshidratación, y otros por infecciones en la piel provocadas por contacto con ejemplares muertos.

Los animales, que incluían al menos 30 especies diferentes de geckos, camaleones, lagartos, ranas y sapos, se habían colocado en dos cajas de cerca de 0.5 m de tamaño cada una. Los camaleones iban alojados en pequeñas bolsas de tela, mientras que el resto de animales iban hacinados en tubos de plástico, algunos tan estrechamente que eran incapaces de moverse lo más mínimo. Muchos de los ejemplares pertenecían a especies CITES Apéndice II, algunas extremadamente raras, aunque al parecer la empresa contaba con todas las autorizaciones y permisos oficiales.

En fin, creo que esta masacre se denuncia por sí misma, aunque supone la visualización testimonial de una situación inadmisible e insostenible vinculada en esta ocasión con el comercio deshumanizado, indiscriminado e irresponsable de especies. Está claro que pueden producirse accidentes, pero no es de recibo algo como lo descrito, que quiere decir que las cosas no han cambiado mucho en los últimos años pese a las campañas de control, regulación y concienciación desarrolladas por las Administraciones de todos los países implicados (tanto exportadores como importadores), así como por organismos internacionales de referencia (CITES, IUCN,…).

No se puede consentir un comercio con vida animal salvaje en el que se espera que sólo un pequeño porcentaje de los animales capturados pueda sobrevivir, pero que dicha cantidad sea suficiente para la actividad siga siendo rentable y en crecimiento, y en donde la mortalidad indiscriminada de muchos ejemplares sea tan sólo un daño colateral.

La presión así ejercida sobre estos grupos de animales sigue creciendo y su afección está llegando a ser crítica para algunas especies, de manera que lleguen a necesitar la protección CITES Apéndice I, lo que en la actualidad es del todo inaceptable (Chameleon Care & Information Center – CCIC). En este sentido, es necesario reducir, regular e incluso llegar a poner fin en su caso, al comercio de ejemplares salvajes y fomentar en su lugar el de animales criados en cautividad.

(*) Photog.: Miona Janeke

Referencias

E-book.- The Amphibians

ASA (Amphibian Survival Alliance) en colaboración con Meet Your Neighbours presenta “The Amphibians”, un nuevo e-book con impresionantes fotografías personalizadas sobre un fondo blanco luminoso, de diferentes especies de anfibios de todo el mundo, en un proyecto único que conecta y reconcilia personas y vida silvestre. Con esta exposición específica, se elimina el contexto, fomentando la apreciación de ejemplares únicos de las diferentes especies, de manera que su propia forma constituye la composición propia de cada fotografía.

E-book - The AmphibiansCon introducción de Clay Bolt y colaboración del Dr. Robin Moore, supone un auténtico disfrute visual de colores y texturas tentadoras, que ensalzan la auténtica belleza y diversidad de ranas y salamandras, invitando a su conocimiento, divulgación y protección.

ASA Amphibian Survival Alliance (www.amphibians.org) es la asociación más grande del mundo para la conservación de las más de 7,000 especies de anfibios conocidas, constituida como respuesta a la disminución de éstas en todo el mundo. ASA trabaja en la investigación y protección de todos los anfibios y de sus hábitats a nivel mundial, educando y dando a conocer la belleza y fragilidad de estos animales, claves para su conservación actual y futura.

Meet Your Neighbours (www.meetyourneighbours.net), fundada en 2009, supone una iniciativa fotográfica a nivel mundial dedicada a volver a conectar a las personas con la vida salvaje a través de la fotografía. Meet Your Neighbours fotografía cada ejemplar de forma exclusiva en exteriores en un estudio de campo, sobre fondos diversos iluminados que eliminan el contexto, fomentando la apreciación de los individuos como tales en vez de cómo partes de una especie.

En definitiva, un buen e-book y un buen proyecto, dignos de admirar, disfrutar, recomendar y descargar en:
http://www.amphibians.org/wp-content/uploads/2013/09/TheAmphibians.pdf.