Sobre las propiedades viscosas de la lengua de los camaleones

Acaba de publicarse un nuevo estudio sobre la capacidad de las propiedades viscosas de la lengua de los camaleones para con la captura de presas, analizándose el mecanismo responsable de la adherencia de éstas a aquélla durante su captura.

Proyección lengua camaleón

En su abstract se clasifican los depredadores en dos categorías principales: de emboscada y cazadores activos. La mayoría de especies del infraorden Iguania son depredadores de emboscada, permaneciendo inmóviles a la espera de presas activas que se pongan a su alcance. Entre aquéllas, los camaleones han desarrollado sistemas de alimentación especializados basados en la proyección balística de la lengua combinada con una capacidad de adherencia muy eficiente capaz de soportar las grandes aceleraciones implicadas.

Los mecanismos de proyección se han estudiado intensamente, pero el mecanismo responsable de la fuerte adherencia entre la presa y la lengua sigue siendo controvertido, proponiéndose tres mecanismos diferentes:

  1. adherencia húmeda o de Stefan,dondela fuerza de adhesiónse basa en el flujo viscoso de la delgada películadefluido entrela lenguay la superficie de lapresa
  2. enclavamiento, donde la rugosidadde ambas superficiespresay lenguase ajustan automáticamente a través de un sistema de entrecruzamientosfísicoscomo sucede en el caso del velcro
  3. succión, mecanismo similar al de las ventosasde caucho, opción que parece más apoyada hoy en día

En relación con esto, señalar que los camaleones han desarrollado una mucosidad específica de muy alta viscosidad en la punta de la lengua, que permite la captura de presas al menos del 30% de su masa. Esta capacidad de adherencia, unida al mecanismo de succión en ventosa de la porción distal de la lengua, así como la proyección acelerada de ésta como proyectil balístico de golpeo de la presa, ofrece una ventaja evolutiva importante a este grupo de reptiles. Con este sistema, los camaleones pueden explorar visualmente su entorno sin moverse, capturando sus presas a larga distancia y en un área importante en su derredor.

(*) Photog.: José F. Mingorance

Referencia

  • Brau F. et al. 2014. Is viscous adhesion strong enough to allow prey capture by chameleons? Biological Physics. arXiv:1411.6126v1
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